Fact Sheets

Hoja de datos de la Institución Smithsonian

October 1, 2016

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La Institución Smithsonian es el complejo de museos y de investigación más grande del mundo. Cuenta con 19 museos y galerías, además del Parque Zoológico Nacional (consulte la lista a continuación).

  • Museo Comunitario de Anacostia
  • Galería Arthur M. Sackler
  • Edificio de las Artes y las Industrias*
  • Museo Nacional de Diseño Cooper-Hewitt (Nueva York)
  • Galería de Arte Freer
  • Museo y Jardín de Esculturas Hirshhorn
  • Museo Nacional del Aire y Espacio
  • Centro Steven F. Udvar-Hazy del Museo Nacional del Aire y Espacio (Chantilly, Virginia)
  • Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericanas
  • Museo Nacional de Arte Africano
  • Museo Nacional de Historia Americana
  • Museo Nacional del Indígena Americano
  • Centro George Gustav Heye del Museo Nacional del Indígena Americano (Nueva York)
  • Museo Nacional de Historia Natural
  • Galería Nacional de Retratos
  • Museo Nacional de Correos
  • Galería Renwick
  • Museo de Arte Americano del Smithsonian
  • Edificio de la Institución Smithsonian (“Castillo”)

* Cerrado por renovaciones.

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El presupuesto

Los fondos federales del Smithsonian para el año fiscal 2016 (1 de oct. de 2015 al 30 de sept. de 2016) es de $840 millones. La Institución recibe aproximadamente un 60% de fondos federales (una combinación de los contratos y los subsidios federales y las asignaciones del congreso).

Además de las contribuciones federales, el Smithsonian cuenta con fondos del fideicomiso o fondos no federales, que incluyen contribuciones de fuentes privadas (legados; donaciones de personas individuales, corporaciones y fundaciones, y membresías) e ingresos de las operaciones de las Empresas del Smithsonian (revistas, catálogos pedidos por correo, desarrollo de productos, entretenimiento, tiendas, restaurantes y concesiones).

Visitantes de los museos

Hubo más de 30 millones de visitas a los museos y al Zoológico Nacional en 2013.

El ingreso a todos los museos del Smithsonian en Washington, D.C., es gratuito. Los museos están abiertos los siete días de la semana. (El Smithsonian permanece cerrado el día de Navidad). El horario es de 10 a.m. a 5:30 p.m. todos los días. El Museo de Arte Americano del Smithsonian y la Galería Nacional de Retratos están abiertos de 11:30 a.m. a 7 p.m. todos los días. Un centro de información está ubicado en el Edificio de la Institución Smithsonian (“Castillo”).

Instalaciones de investigación

  • Archivos de Arte Americano—Una organización que adquiere y preserva documentos y objetos de interés de sociedades artísticas, críticos, coleccionistas y artistas estadounidenses.
  • Instituto de Conservación de Museos—Ubicado en el Centro de Asistencia de Museos en Suitland, Maryland, el centro lleva a cabo investigaciones sobre métodos de conservación, análisis y estudio técnico de objetos en los museos y materiales relacionados.
  • Instituto de Biología de la Conservación del Smithsonian—Esta área boscosa de 3,200 acres ubicada en las colinas de las montañas Blue Ridge (Front Royal, Virginia) es un centro de estudio y reserva de cría para los animales en peligro de extinción y poco comunes del Zoológico Nacional.
  • Estación Marina del Smithsonian—Los científicos que trabajan en este centro de investigación ubicado en Fort Pierce, Florida, estudian los estuarios y ambientes marinos a lo largo de la costa este de la Florida y las plataformas oceánicas adyacentes. Estos científicos buscan información básica sobre los motivos de los cambios ambientales y el estrés de origen natural y ocasionados por el hombre. El Museo Nacional de Historia Natural opera la estación.
  • Observatorio Astrofísico del Smithsonian—Con sede en Cambridge, Massachusetts, el Observatorio Astrofísico del Smithsonian colabora con el Observatorio Universitario de Harvard en el Centro para la Astrofísica Harvard-Smithsonian, donde más de 300 científicos están comprometidos en un amplio programa de investigación sobre astronomía, astrofísica, ciencias del espacio y la Tierra, y enseñanza de las ciencias. El observatorio mantiene instalaciones de campo en Arizona y Hawái para las investigaciones de astronomía basadas en tierra.
  • Centro de Investigaciones Ambientales del Smithsonian—El personal y los investigadores que visitan esta instalación ubicada en Edgewater, Maryland, cerca de la Bahía de Chesapeake estudian las relaciones entre el agua y la tierra y planean programas para aumentar la concientización sobre los sistemas ecológicos y determinar cómo los afectan los humanos.
  • Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales—Científicos del Smithsonian y de todo el mundo estudian la evolución y el comportamiento de organismos tropicales en varias instalaciones de este instituto en la República de Panamá.
  • Bibliotecas de la Institución Smithsonian—El sistema más integral de bibliotecas de museo del mundo respalda la investigación vital de la Institución y también el trabajo de científicos e investigadores en todo el mundo.
  • Archivos de la Institución Smithsonian—Los archivos cuentan con un estimado de 50,000 pies cúbicos de documentos en formato papel, 7 millones de fotografías y cientos de grabaciones de audio y video.

Historia

James Smithson (1765-1829), un científico británico, redactó su testamento en 1826 y nombró a su sobrino, Henry James Hungerford, como su beneficiario. Smithson estipuló que en caso de que su sobrino muriera sin herederos (y así fue, en 1835) el patrimonio pasaría a nombre de los Estados Unidos para financiar “en Washington, con el nombre de Institución Smithsonian, un establecimiento destinado al crecimiento y a la difusión del conocimiento entre los hombres”.

El 1 de julio de 1836, el Congreso aceptó el legado que James Smithson le dejó a la nación y entregó la fe de los Estados Unidos a la fundación benéfica. En 1838, después de que las cortes británicas aprobaran el legado, los Estados Unidos recibió la sucesión de Smithson, bolsas de soberanos de oro que en ese momento tenían un valor de $515,169. Ocho años después, el 10 de agosto de 1846, una ley del Congreso firmada por el presidente James K. Polk estableció la Institución Smithsonian tal como se la conoce en la actualidad y organizó la administración del fondo del fideicomiso, independiente del propio gobierno, a través de un consejo de regentes y un secretario del Smithsonian.

El primer edificio

El Edificio de la Institución Smithsonian, comúnmente conocido como el Castillo, fue diseñado por el arquitecto James Renwick y construido entre 1847 y 1855. El Castillo alberga el Centro de Información del Smithsonian, las oficinas administrativas y también la cripta de James Smithson.

Organización del Smithsonian

El director ejecutivo del Smithsonian es el Secretario. Ha habido 12 secretarios desde 1846. La Institución está gobernada por un consejo de regentes que, por ley, está compuesto por el vicepresidente de los Estados Unidos, el presidente de la Corte Suprema de los Estados Unidos, tres miembros del Senado, tres miembros de la Cámara de Representantes y nueve ciudadanos. El presidente de la Corte Suprema de los Estados Unidos se ha desempeñado históricamente como el canciller del Smithsonian.

Cada museo tiene su propio director y personal. La administración central de la Institución tiene su sede en el Castillo.

El Smithsonian cuenta con 6,500 personas en su personal permanente. Más de 6,300 hombres y mujeres respaldan el trabajo de la Institución trabajando como voluntarios.

Colecciones del Smithsonian

Se estima que la cantidad total de objetos, obras de arte y especímenes del Smithsonian está cerca de los 154 millones, incluidos más de 145 millones de especímenes y piezas en el Museo Nacional de Historia Natural. Muchas piezas llegan al Smithsonian a través de donaciones de personas individuales, coleccionistas privados y agencias federales; otras llegan a las colecciones a través de las expediciones de campo, legados, intercambios con otros museos y organizaciones, y adquisiciones.

Las piezas que no se exhiben están almacenadas en áreas de estudios de colección en los museos y los investigadores pueden acceder a ellas con una cita. Las naves espaciales y los aviones se conservan en el Centro Steven F. Udvar-Hazy, parte del Museo Nacional del Aire y Espacio en Chantilly, Virginia. Otras colecciones de investigación se guardan en las instalaciones de Landover y Suitland, Maryland.

Programas de membresía

Los Miembros Asociados del Smithsonian, más de 30,000 miembros en todos los Estados Unidos, disfrutan de muchos beneficios. Los programas para Miembros Asociados ofrecen clases, películas, conferencias, cursos de arte de estudio, actuaciones y una variedad de actividades educativas para adultos y niños en el área metropolitana de Washington. La Institución también cuenta con un Programa de Miembros Contribuyentes y un Programa de Miembros Corporativos.

Alcance nacional

Afiliaciones al Smithsonian. A través de este ambicioso programa de préstamos a largo plazo de colecciones de piezas y la experiencia del personal, el Smithsonian comparte su vasta colección y recursos con museos e instituciones educativas en todo el país. Hay más de 175 afiliados en más de 40 estados, Puerto Rico y Panamá. Para obtener más información, visite www.affiliations.si.edu.

  • Exposiciones itinerantes. El Servicio de Exposiciones Itinerantes de la Institución Smithsonian (SITES, por sus siglas en inglés) organiza exhibiciones de arte, historia y ciencia y las lleva alrededor del país. Cada año, SITES hace viajar más de 50 exhibiciones a cientos de ciudades de los Estados Unidos, de costa a costa, las cuales son vistas por millones de personas.
  • Digital. La página de inicio del Smithsonian, www.smithsonian.org, ofrece una amplia variedad de información especialmente dirigida a las personas que planean visitarlo. Además, el Smithsonian cuenta con 140 millones de visitantes únicos, 30 aplicaciones móviles, revistas digitales y más de 8 millones de imágenes y registros en el sitio del Centro de Investigación de Colecciones. El Smithsonian está completamente activo en todas las redes sociales.

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SI-81B-2014

Para los medios
Maria Anderson   
(202) 633-5234 
andersonm@si.edu



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