Fact Sheets

Los Secretarios de la Institución Smithsonian

July 1, 2015

Joseph Henry (1846–1878)

Como primer Secretario del Smithsonian, Joseph Henry, un científico conocido por sus descubrimientos en el campo del electromagnetismo, organizó los primeros proyectos de investigación científica del Smithsonian. Henry alentó el desarrollo de muchas ramas de la ciencia en la nación al conseguir el apoyo del gobierno para las investigaciones. Con Henry, el Smithsonian se convirtió en el principal partidario de la investigación antropológica en los Estados Unidos.

Durante el período del primer Secretario, el Smithsonian abrió el “Castillo”, el primer edificio en el Paseo  Nacional. Henry también inició una serie de importantes publicaciones llamadas “Contribuciones al conocimiento”.

Spencer Fullerton Baird (1878–1887)

Baird, un naturalista y coleccionista ávido, presidió el Smithsonian durante los años de exploración en el Oeste. Estas expediciones y encuestas territoriales del aquel entonces dieron como resultado colecciones de historia nacional excepcionales para el Smithsonian. Baird también desarrolló un intercambio internacional de publicaciones y ayudó a establecer la Comisión de Pesca de los Estados Unidos.

La propia colección de especímenes de Baird fue donada al Smithsonian y formó el núcleo de lo que más adelante fueron las colecciones del Museo Nacional de Historia Natural.

Samuel Pierpont Langley (1887–1906)

Langley fue muy conocido por sus estudios en aerodinámica y astronomía. Como Secretario, estableció el Observatorio Astrofísico del Smithsonian. Su interés por la preservación de animales al borde de la extinción, como el bisonte americano, llevó al inicio del Parque Zoológico Nacional del Smithsonian.

Charles Doolittle Walcott (1907–1927)

Walcott era un geólogo que influyó ampliamente en el desarrollo de los servicios de silvicultura en el país. En el Smithsonian, presidió la apertura del Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian (1911) y de la Galería de Arte Freer (1923). Durante el ejercicio de sus funciones, la Colección Nacional de Bellas Artes (en la actualidad el Museo de Arte Americano del Smithsonian) se convirtió en un museo por separado en el Smithsonian.

Charles Greeley Abbot (1928–1944)

Abbot fue conocido por sus investigaciones sobre el sol y por su teoría de que el clima del mundo está correlacionado con variaciones cíclicas de la potencia energética del sol. Como uno de los primeros creyentes de la energía solar, estableció el Laboratorio de Radiación Biológica del Smithsonian para estudiar los efectos de la luz solar en los organismos vivos.

Abbot fue una de las primeras personas en tener uno de los cráteres de la luna con su nombre y estuvo presente cuando los astronautas del Apolo 11 trajeron las primeras piedras lunares al Smithsonian. Murió en 1974 a los 101 años.

Alexander Wetmore (1945–1952)

Wetmore era un ornitólogo que trabajó como presidente del Zoológico Nacional del Smithsonian y asistente del Secretario antes de ser Secretario. Durante su carrera en el Smithsonian, Wetmore supervisó el crecimiento de las colecciones (de alrededor de 10 millones a más de 18 millones de especímenes), la apertura del Museo Nacional del Aire (en ese entonces ubicado en el Edificio de las Artes y las Industrias, y ahora el Museo Nacional del Aire y Espacio del Smithsonian en su propio edificio en el Paseo  Nacional) y el Área Biológica de la Zona del Canal (ahora el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales) en Panamá.

Leonard Carmichael (1953–1964)

Carmichael, un profesor y científico distinguido, fue responsable de salvar el edificio de la Oficina de Patentes que en la actualidad alberga dos museos del Smithsonian (el Museo de Arte Americano del Smithsonian y la Galería Nacional de Retratos). Planificó el Museo Nacional de Historia y Tecnología (en la actualidad, el Museo Nacional de Historia Americana del Smithsonian), que abrió sus puertas al público en 1964. La expansión del ala este del Museo de Historia Natural se completó durante su período en el cargo.

Al momento en que Carmichael dejó su cargo, más de 10 millones de visitantes iban a los museos del Smithsonian cada año.

S. Dillon Ripley (1964–1984)

La visón de Ripley de tener museos que fueran lugares especiales de enseñanza y entretenimiento llevó al florecimiento de exhibiciones especiales y eventos en vivo, como el festival anual Folklife del Smithsonian. Durante el ejercicio de sus funciones, el Smithsonian abrió ocho nuevos museos, incluidos el Museo Cooper-Hewitt en la ciudad de Nueva York y el Centro de Asistencia de Museos en Suitland, Maryland, una instalación de depósito y conservación. El Museo de Arte Africano (ahora el Museo Nacional de Arte Africano) se volvió parte del Smithsonian durante el período de Ripley.

Ripley desarrolló el concepto del complejo de museos subterráneo que alberga el Museo Nacional de Arte Africano, la Galería Arthur M. Sackler y un área con instalaciones para funcionar como aulas de clase y espacios de exhibición que luego recibió el nombre de Centro S. Dillon Ripley.

Robert McCormick Adams (1984–1994)

Adams, un antropólogo conocido por su amplia investigación sobre las civilizaciones antiguas, comenzó su período como Secretario el 17 de septiembre de 1984. Como Secretario, enfatizó la participación y la representación extensas de muchas comunidades étnicas y culturales diversas en el Smithsonian y sus programas. Adams tenía como gran prioridad los asuntos relativos a los indios americanos que estaban relacionados con las colecciones del museo de restos humanos y piezas de los indios americanos.

Se enfocó en la biodiversidad biológica y cultural, y así amplió la investigación en la Institución, mejoró la calidad de las actividades y las exhibiciones de la Institución y expandió los programas educativos del Smithsonian.

El Smithsonian siguió expandiéndose durante el período de Adams. El Museo Nacional del Indígena Americano del Smithsonian se estableció como un nuevo museo en 1989; el Centro George Gustav Heye, una sucursal del museo, se abrió en la ciudad de Nueva York en 1994. El Museo Nacional de Correos del Smithsonian se abrió cerca de la estación Union Station en Washington en 1993. También durante el período de Adams, el Congreso autorizó una extensión del Museo Nacional del Aire y Espacio, que más adelante se transformó en el Centro Steven F. Udvar-Hazy, cerca del Aeropuerto Internacional Dulles en Virginia. (Abrió sus puertas en diciembre de 2003).

I. Michael Heyman (1994–1999)

I. Michael Heyman, profesor de derecho y ex rector de la Universidad de California en Berkeley (1980-1990), había trabajado como abogado del Secretario del Interior antes de ser el décimo Secretario del Smithsonian.

Durante el ejercicio de sus funciones, Heyman comenzó un ambicioso programa para llegar a los estadounidenses que no pueden visitar Washington y extendió el alcance del Smithsonian más allá del área metropolitana. Sus iniciativas incluyeron la primera exposición itinerante de tesoros de la historia para el aniversario número 150 del Smithsonian en 1996, un sitio web de la Institución Smithsonian en la internet y nuevos programas de afiliaciones para museos alrededor del país.

Se comenzó la construcción del Museo Nacional del Indígena Americano en el Paseo  Nacional, se pusieron en funcionamiento grandes renovaciones de muchos museos del Smithsonian y se ampliaron las instalaciones de investigación.

Durante el período de Heyman, las donaciones filantrópicas aumentaron de $52 millones en el año fiscal 1995 a $146 millones en el año fiscal 1999 e incluyeron una contribución de $60 millones para el Centro Steven F. Udvar-Hazy del Museo Nacional del Aire y Espacio. Heyman modernizó y amplió las actividades que producen ingresos del Smithsonian al establecer las empresas pertenecientes al Smithsonian (en la actualidad, conocidas como Empresas del Smithsonian).

Lawrence M. Small (2000–2007)

Lawrence M. Small se instaló como el undécimo Secretario de la Institución Smithsonian el 24 de enero de 2000. Fue nombrado para ocupar el cargo en septiembre de 1999 y sucedió a I. Michael Heyman, quien se retiró después de trabajar durante cinco años. Small renunció el 26 de marzo de 2007.

Antes de llegar al Smithsonian, Small fue presidente y director de operaciones de Fannie Mae, la compañía financiera inmobiliaria, desde 1991.

Bajo el liderazgo de Small, el Smithsonian abrió el Centro Steven F. Udvar-Hazy, una instalación que acompaña al Museo Nacional del Aire y Espacio del Smithsonian en el Paseo Nacional, en diciembre de 2003. En septiembre de 2004, el Smithsonian abrió su nuevo Museo Nacional del Indígena Americano en el Paseo Nacional, el único museo dedicado exclusivamente a las culturas aborígenes. El Congreso estableció el Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericanas como el 19º museo del Smithsonian en el 2003.

Durante el ejercicio de sus funciones, Small también se comprometió con la renovación y la modernización de los edificios envejecidos del Smithsonian. La gran renovación del edificio de la Oficina de Patentes, el edificio más antiguo del Smithsonian, finalizó en julio del 2006 con el establecimiento y la gran apertura del Centro de Arte y Retratos Estadounidenses Donald W. Reynold, el cual alberga el Museo de Arte Americano del Smithsonian y la Galería Nacional de Retratos.

Cristián Samper (interino, 2007–2008)

Cristián Samper, un biólogo y una autoridad internacional en políticas medioambientales, fue nombrado Secretario interino del Smithsonian el 26 de marzo de 2007. Samper guío a la Institución durante un año de transición, trabajó con el consejo de regentes en la reforma y la revisión integrales del gobierno y también mejoró las comunicaciones internas.

Samper trabajó con el Congreso para aumentar los fondos nacionales para las instalaciones al mismo tiempo que enfatizó la importancia de invertir en los programas como el núcleo de la misión del Smithsonian, investigación y capacitación, colecciones, exhibiciones y alcance en línea. Samper reestructuró y redirigió las Empresas del Smithsonian y supervisó la introducción del nuevo liderazgo al contratar directores para el Museo Nacional del Indígena Americano y la Galería Nacional de Retratos.

Antes de ser nombrado Secretario interino, Samper trabajó como director del Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian, desde el 2003. Reanudó sus tareas como director del museo luego de trabajar como Secretario interino durante más de un año.

Wayne Clough (2008–2014)

Wayne Clough fue elegido como duodécimo Secretario del Smithsonian por el consejo de regentes en marzo del 2008 y asumió oficialmente el cargo el 1 de julio del 2008. Anunció sus planes de retirarse en octubre del 2013.

Clough comenzó a establecer inmediatamente un plan estratégico con cuatro temas principales que guiarían el trabajo del Smithsonian en los años siguientes. Enfatizó la tecnología digital y la enseñanza, al prever en el Smithsonian un foro nacional para la enseñanza informal. Ha trabajado para hacer del Smithsonian una parte importante de la vida de las personas a través de programas de alcance educacional innovadores, respaldo y promoción de cientos de proyectos de investigación científica mundiales y colaboración con las universidades y organizaciones culturales en muchos aspectos, desde salvar a especies en peligro de extinción hasta preservar obras de arte destruidas en desastres naturales.

Ha supervisado muchas grandes aperturas en el Smithsonian, incluidas la Sala de los Orígenes de la Humanidad David H. Koch y la Sala Sant Ocean en el Museo Nacional de Historia Natural. La construcción del Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericanas comenzó en 2012 y su apertura está programada para finales de 2015.

Antes de su nombramiento en el Smithsonian, Clough fue presidente de la universidad Georgia Institute of Technology durante 14 años.

Albert G. Horvath (interino, enero 2015–junio 2015)

Albert Horvath fue nombrado Secretario interino del Smithsonian el 1o de enero, 2015.

Antes de servir como Secretario interino, Horvath trabajó como sub secretario de finanzas y administración y CFO del Smithsonian, supervisando varias oficinas del Smithsonian con más de 2.200 empleados, incluyendo instalaciones y mantenimiento, recursos humanos, seguridad y operaciones financieras. Ha resumido su cargo luego de servir como Secretario interino. Horvath se unió al Smithsonian en 2011.

David J. Skorton (Julio 2015–a la actualidad)

El Dr. David J. Skorton es el 13o Secretario del Smithsonian. Asumió el cargo el 1o de julio, 2015. Skorton supervisará la inauguración del Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericanas, ubicado en la Explanada Nacional cerca del Monumento a Washington, en el otoño de 2016.

Skorton dirige 19 museos y galerias, 20 bibliotecas, el Zoológico Nacional y varios centros de investigación, incluyendo el Observatorio Astrofisico del Smithsonian, el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales y el Centro de Investigaciones Ambientales del Smithsonian.

Skorton anteriormente fue presidente de la Universidad Cornell desde Julio de 2006. Un cardiólogo, sus investigaciones se centran en la cardiopatía congénita y el procesamiento de ecocardiogramas e imágenes cardiacas. Skorton es el primer médico que dirigirá el Smithsonian.

Skorton apoya a las artes y las humanidades, por lo cual ha sido reconocido a nivel nacional, y ha hecho un llamado por un dialogo nacional para enfatizar la importancia de financiar estas disciplinas. Afirma que apoyar las artes y las humanidades es una inversión sabia para el futuro del país.

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SI-308-2015

 

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