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La limpieza acompaña la seducción entre los Saltarín Cuellidorado en Panamá

September 5, 2017

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Pocas personas considerarían romántica una propuesta de matrimonio recibida entre platos sucios y un gran desorden, pero no somos las únicas creaturas que entienden que el orden puede ser importante para atraer a una pareja.  Según una reciente investigación en el Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) en Panamá, los machos jóvenes de la especie de ave Saltarín Cuellidorado que recibieron una dosis de testosterona limpiaron enérgicamente el área donde se exhiben para las hembras. Los resultados del equipo de investigación, publicados en la revista Animal Behavior, mostraron que la limpieza durante el cortejo está influenciada, pero no determinada exclusivamente, por las hormonas.

Los machos adultos de los Saltarín Cuellidorado (Manacus vitellinus) muestran su garganta y barba de color amarillo brillante para atraer la atención de las hembras. Ellos exhiben su plumaje en grupos llamados “leks” en un área de visualización definida en el piso del bosque, que cuidadosamente limpian mediante la eliminación de hojas y el follaje que obstruyen la vista de la hembra.

Durante la exhibición del cortejo, los machos realizan complejos movimientos acrobáticos, saltando de un árbol a otro, mientras hacen sonidos llamativos golpeando vigorosamente sus alas sobre sus cabezas.

Para estudiar hasta qué punto los machos adultos estas dispuestos a mantener el área de visualización limpia, los investigadores agregaron peso a las partes inferiores de algunas de las hojas en el área de visualización para hacerlas más difíciles de mover. Algunos de los machos estaban tan motivados a limpiar que volaban cargando hojas que pesaban tanto como su propio cuerpo.

Solamente los machos adultos exhiben este comportamiento. "Queríamos saber si las hormonas influyeron en la habilidad de los saltarines para limpiar su área de exhibición de apareamiento, así que tratamos a otro grupo de machos y hembras jóvenes con testosterona", dijo Ioana Chiver, post-doctoral en STRI. "Los machos jóvenes tratados con testosterona se esmeraron en la limpieza del área de exhibición, eliminando significativamente más hojas que los machos no tratados, e incluso arrancaron unas pequeñas plántulas de árboles ".

"Los machos adultos inventan maneras originales de quitar las hojas de la zona de exhibición", dijo Chiver. "Creemos que los animales más jóvenes son más innovadores, pero aquí vemos que las hormonas pueden estar jugando un papel en motivar a las aves a buscar persistentemente nuevas formas de cortejar a sus compañeros".

"Incluso cuando se trataron con testosterona, las hembras no estaban motivadas a limpiar el área de exhibición del macho, aunque se volvieron más agresivas y mostraron otros comportamientos de exhibición masculina", dijo Barney Schlinger, coautor y profesor de la UCLA. "Eso nos dice que las hormonas por sí solas no son suficientes: la testosterona está activando circuitos neuronales específicos en los machos. Las hembras no tienen estos circuitos, o son insensibles a la testosterona. "

"Me gusta la forma en que este estudio combina ingeniosos experimentos de campo con las aves vivas y el trabajo en el laboratorio, algo que no se logra frecuentemente, pero es fácil de hacer en el Smithsonian en Panamá", dijo Mary Jane West-Eberhard, en STRI. "Los resultados nos recuerdan que la forma en que un animal se comporta y la forma en que se expresan sus genes - a menudo poderosamente influenciados por las hormonas - dependen del animal en sí, ya sea macho o hembra, y cómo se formó durante su desarrollo, momento en el cual las hormonas y los genes interactuaron.  Debemos tener cuidado con las creencias a menudo simplistas de que el comportamiento sexual está determinado por los genes o las hormonas únicamente ".

Los autores agradecen al Centro de Descubrimiento de Bosques de Panamá por el uso de su aviario y al Ministerio de Medio Ambiente de Panamá por permisos. El estudio fue financiado por la Fundación Nacional de Ciencias de los Estados Unidos.

El Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, con sede en la ciudad de Panamá, Panamá, es una unidad del Smithsonian Institution. El Instituto promueve la comprensión de la naturaleza tropical y su importancia para el bienestar humano, capacita a los estudiantes para realizar investigaciones en los trópicos y promueve la conservación aumentando la conciencia pública sobre la belleza y la importancia de los ecosistemas tropicales. Sitio web: www.stri.si.edu. Video promocional: https://www.youtube.com/watch?v=M9JDSIwBegk.

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SI-480-2017

Para los medios  
Beth King      
202-633-4700, ext. 28216 
kingb@si.edu

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Credit: Ioana Chiver, STRI

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Credit: Ioana Chiver, Smithsonian Tropical Research Institute



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