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Reapertura de la exposición “Presidentes de Estados Unidos” el 22 de septiembre en la Galería Nacional de Retratos del Smithsonian

Nuevos contenidos, elementos de navegación y tecnología innovadora optimizarán la experiencia de la galería

August 8, 2017

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Después de dieciocho meses de planificación y una extensa renovación, la exposición “Presidentes de Estados Unidos” de la Galería Nacional de Retratos, considerada de “visita obligatoria”, reapertura al público el 22 de septiembre. Siendo una de las más destacadas desde la apertura del museo al público en 1968; esta exposición histórica ubicada en el segundo piso es el único lugar donde el público puede ver una colección completa de retratos presidenciales fuera de la Casa Blanca. La nueva presentación, totalmente bilingüe (inglés y español) y accesible, incluye obras de arte extraordinarias, especialmente el retrato “Lansdowne” elaborado por Gilbert Stuart del Presidente George Washington, que volverá a ser visto después de 18 meses de análisis y cuidadosa conservación. La apertura para la prensa se realizará el jueves 21 de septiembre de 10 a 11:30 a.m.

Luego de haber rediseñado el espacio para “Presidentes de Estados Unidos”, la Galería Nacional de Retratos ha agrupado las obras de arte en seis capítulos históricos. Cada una de las primeras cinco secciones se ha organizado en torno a una era histórica y comienza con una figura presidencial: Washington, Andrew Jackson, Abraham Lincoln, Theodore Roosevelt y Franklin Delano Roosevelt, mientras que una sexta sección examina la historia más reciente de la presidencia hasta el presente. El contenido actualizado ofrece a los visitantes mejores métodos para entender los acontecimientos históricos, tanto nacionales como internacionales, que coincidieron respectivamente con el período del presidente en el cargo.

“Presidentes de Estados Unidos” incluye una nueva serie de gráficos interpretativos y materiales didácticos, una paleta de colores frescos, nuevos tratamientos de ventanas al estilo arquitectónico de la época y la instalación de alfombras personalizadas en todo el espacio de la exposición.

La transformación también incorpora nueva tecnología, como un sistema de iluminación LED inalámbrico que se ajusta a la luz ambiental. Esta mejora no sólo hace posible que el museo sea más eficiente energéticamente, sino que también optimiza la protección de las obras de arte.

El estreno de quioscos interactivos en la exposición, cada uno con pantalla táctil de 34 pulgadas, permitirá a los visitantes explorar más de 800 retratos presidenciales en la colección del museo junto con la historia contextual. A través de imágenes, texto y tecnología especial, estas estaciones ofrecerán contenido que arroja luz sobre los presidentes de la nación, particularmente en lo que respecta a sus acciones, desafíos y legados. Los usuarios también aprenderán más sobre los retratos como obras de arte y tendrán la oportunidad de observar más de cerca los objetos usando herramientas de “rotación” y “zoom”.

Este otoño, la Galería Nacional de Retratos lanzará un sitio web mejorado para acompañar la instalación transformada. La página web no solo llevará el ámbito académico del museo a una audiencia nacional e internacional, sino que también permitirá al museo compartir su riqueza de imágenes presidenciales con estudiantes, maestros y el público en general. La primera fase presentará una exposición en línea que reflejará el contenido de la exposición en la galería. La segunda fase del sitio web incluirá una amplia base de datos de la colección de 1,600 retratos presidenciales del museo y los objetos relacionados a la presidencia que se encuentran en todo el Smithsonian.

En febrero de 2018, para celebrar el aniversario de oro de la exposición “Presidentes de Estados Unidos”, la Galería Nacional de Retratos publicará, con Smithsonian Books, una nueva edición del libro rico en ilustraciones que traza la historia de la presidencia de Estados Unidos desde la toma de posesión de Washington hasta nuestros días. La publicación ofrecerá una inestimable visión de las vidas y legados de cada uno de estos individuos e ilustra las intersecciones imperecederas que existen entre la biografía, la historia y el arte. El museo también lanzará una aplicación móvil que les proporcionará a los visitantes acceso a descripciones biográficas bilingües (inglés y español) a través de texto o audio, proporcionando una nueva forma de experimentar la narrativa de la exposición. Estos esfuerzos aumentarán la reputación de la Galería Nacional de Retratos como un recurso prominente a nivel académico.

“Cuando la Galería Nacional de Retratos abrió al público en octubre de 1968 durante la presidencia de Lyndon Baines Johnson, el país estaba en tumulto después de haber presenciado los asesinatos del líder de los derechos civiles Martin Luther King Jr. y el senador Robert. F. Kennedy a principios de año”, dijo Kim Sajet, directora del museo. “Y, por supuesto, la nación todavía estaba de luto por la pérdida del presidente John F. Kennedy, en 1963. Fue un momento profético el ofrecer a los estadounidenses la oportunidad de reflexionar sobre el despacho de la presidencia y darles la posibilidad de pensar en las cualidades que querían que sus líderes tuvieran. Ahora, en ocasión de nuestro 50 aniversario, nueve presidentes más tarde, la Galería Nacional de Retratos ofrece a los visitantes una nueva perspectiva para ver a los “Presidentes de Estados Unidos”, la cual brindará contenido fresco y contexto histórico relevante, proporcionando a quienes vivimos en el ciclo de noticias 24/7 de hoy una mejor comprensión de lo que sucedió anteriormente”.

Esta exposición ha sido posible gracias al apoyo de la Fundación de la Familia Perlin, Philip y Elizabeth Ryan, la Fundación William T. Kemper, Jonathan y Nancy Lee Kemper, Alan y Lois Fern, el Sr. y la Sra. Michael H. Podell, Mallory Walker y muchos otros partidarios. Se recibieron fondos adicionales del American Portrait Gala Endowment.

El “Lansdowne”: Análisis y tratamiento de conservación

Después de un intenso período de limpieza y conservación, el retrato “Lansdowne” de Washington por Stuart “debutará” como pieza central de la exposición, gracias a una donación del Bank of America. La pintura de 221 años de edad ha recibido tratamiento de conservación trascendental desde principios de 2016.

Utilizando avanzadas herramientas, tecnología y recursos del Smithsonian, los conservadores del Museum Conservation Institute y la Galería Nacional de Retratos han podido analizar y capturar imágenes de la pintura a través de luz ultravioleta, la reflectografía infrarroja y rayos X. Estas imágenes proporcionaron información sobre los materiales y procesos empleados por Stuart, que son parte integral del conocimiento histórico y la documentación de la pintura. La conservación del retrato icónico fue completada por la encargada del departamento de conservación de la Galería Nacional de Retratos e implicó un enfoque mesurado en la eliminación de un revestimiento de barniz resinoso amarillo. Los resultados de la limpieza han sido espectaculares, revelando un retrato brillantemente ejecutado por Stuart.

La Galería Nacional de Retratos

La Galería Nacional de Retratos del Smithsonian narra la historia multifacética de Estados Unidos a través de los individuos que han definido su cultura. Por medio de las artes visuales, las artes escénicas y los nuevos medios, la Galería Nacional de Retratos presenta a poetas y presidentes, visionarios y villanos, actores y activistas cuyas vidas relatan la historia estadounidense.

La Galería Nacional de Retratos es parte del Centro Donald W. Reynolds de Arte y Retratos Americanos que se encuentra en las calles Octava y F  N.W., Washington, D.C. Información sobre Smithsonian: (202) 633-1000. Sitio web: npg.si.edu, Facebook, Instagram, blog, Twitter y YouTube.

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SI-431-2017

Para los medios
Marielba Alvarez  
(202) 633-2585 
alvarezma@si.edu

Ellie Skochdopole 
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skochdopolee@si.edu

George Washington ("Lansdowne" portrait) Gilbert Stuart, 1796

Lansdowne portrait of George Washington
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Prime Minister Shinzō Abe

Courtesy Freer and Sackler Galleries

Japanese Prime Minister Shinzō Abe pauses to express gratitude during remarks at an April 29 event in the courtyard of the Freer Gallery of Art honoring Japanese American relations. Photo courtesy the Freer and Sackler galleries.     



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