News Releases

Nuevas especies de cangrejo porcelana de Colombia

September 7, 2017

English version

A pesar de sus nombres, cangrejos ermitaños, cangrejos rojos gigantes y cangrejos herradura no son cangrejos verdaderos. Tampoco lo son los cangrejos porcelana, crustáceos decápodos con apariencia de cangrejso que viven en aguas poco profundas en los océanos del mundo. Investigadores del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) en Panamá y la Universidad Justus-Liebig de Giessen, Alemania (JLU), identificaron recientemente una nueva especie de cangrejo porcelana: Pachycheles tuerkayi.

"Por mucho tiempo, los científicos confundieron nuestra nueva especie con otra especie muy similar llamada P. serratus que a menudo comparte el mismo hábitat", comentó Alexandra Hiller, colaboradora de investigación de STRI y JLU. "Parecen casi iguales y se encuentran en el sur del Mar Caribe. Sin embargo, nuestra nueva especie tiene garras peludas y sólo se encuentra a lo largo de las costas de Costa Rica, Panamá y Colombia, mientras que P. serratus se encuentra desde Puerto Rico y las Islas Vírgenes hasta Panamá y al sur de Venezuela".

La nueva especie, P. tuerkayi, lleva el nombre de Michael Türkay, jefe desde hace más de 30 años de la Sección de Crustáceos en el Instituto de Investigación Senckenberg en Alemania y amigo y colega de Hiller y del autor principal, Bernd Werding, del Departamento de Ecología Animal y Zoología Sistemática de JLU. La nueva especie fue publicada en un número especial de Crustaceana dedicado a Türkay.

"Se colectaron muestras de P. tuerkayi y P. serratus bajo rocas de la costa de Santa Marta, Cartagena y el Golfo de Urabá, Colombia, y también de Bocas del Toro y Playa Diablo, Panamá, y de Isla Margarita, Venezuela, comentó Hiller. "Comparamos el ADN ribosómico de estas dos especies en una filogenia con otras especies de Pachycheles y encontramos que eran muy diferentes, de hecho, más diferentes que los cangrejos relacionados en el Atlántico y el Pacífico, separados por el Istmo de Panamá".

Hiller y Werding han descrito nueve especies nuevas de cangrejos porcelana, cuatro de las cuales fueron descubiertas en el Caribe y a lo largo de las costas del Pacífico de Colombia y Panamá. Los autores han identificado más de 20 pares de especies hermanas de cangrejo porcelana -una especie a cada lado del Istmo de Panamá.

Los cangrejos porcelana son diminutos en los trópicos, por lo general menos de 1.5 centímetros de ancho, pero en aguas templadas como las que bordean la costa de Chile, las especies pueden tener más de 9 cm de ancho. Estos animales extremadamente frágiles pueden desprenderse de sus garras y piernas más fácilmente y con frecuencia que los cangrejos verdaderos como estrategia para evadir a un depredador, lo que es la razón de porqué se llaman cangrejos porcelana. Este nuevo descubrimiento eleva el número total de especies de cangrejo porcelana en el Atlántico oeste a 50.

Los especímenes utilizados para describir la nueva especie serán depositados en las colecciones del Museo de Historia Natural Marina de Colombia así como en el Senckenberg Research Institute de Frankfurt, Alemania.

Los autores agradecen a H. Lessios, L. Geyer, L. Rivera y A. Calderón por su apoyo en el Laboratorio Marino y Molecular Naos de STRI en la Ciudad de Panamá. Este estudio recibió el apoyo del Smithsonian y el Centro de Excelencia en Ciencias del Mar, una iniciativa del Servicio Alemán de Intercambio Académico (DAAD).

The Smithsonian Tropical Research Institute, headquartered in Panama City, Panama, is part of the Smithsonian Institution. The Institute furthers the understanding of tropical nature and its importance to human welfare, trains students to conduct research in the tropics and promotes conservation by increasing public awareness of the beauty and importance of tropical ecosystems. Website: http://stri.si.edu. Promo video: https://www.youtube.com/watch?v=M9JDSIwBegk  

# # #

Werding, B. and Hiller, A. 2017. Description of a new species of Pachycheles (Decapoda, Anomura, Porcellanidae) from the Southern Caribbean Sea. Crustaceana 90 (7-10) 1279-1288.

SI-494-2017

 

Para los medios  
Beth King   
202-633-4700, ext. 28216 
kingb@si.edu

Related photos: 

Porcelain crab

Color comparisons of porcelain crab

Alexandra Hiller

Large male Pachycheles tuerkayi, a new species from Santa Marta, Colombia (a) and large male P. serratus (Benedict, 1901) from the Gulf of Morrosquillo, Colombia (b).

Scale = 4.5 mm. Credit: Alexandra Hiller

______________________

Related photos: 

Porcelain crab

Black and white drawing of porcelain crab

S. Kalscheid

Pachycheles tuerkayi n. sp., male holotype, INV CRU8408, dorsal view. Scale = 5.4 mm.

Credit: S. Kalscheid

_____________________

Pachycheles tuerkayi n. sp., holotipo macho, INV CRU8408, vista dorsal.

Escala = 5.4 mm.

Crédito de imagen: S. Kalscheid



DCSIMG